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Influenza: ¿Vacunarse o no?

Un Infectólogo resuelve las principales dudas en torno a la vacuna para combatir el virus responsable de provocar serias infecciones durante el invierno.

Por Francisca Quezada

La influenza es una enfermedad que al año en Chile causa la hospitalización de entre 4.000 y 6.500 personas y la muerte de más de 500 personas, la mayoría, de 65 o más años.

Según explica el doctor Michel Serri, Infectólogo de Clínica Tabancura, “la influenza es un cuadro viral con fiebre alta (sobre 38,5º) por varios días, dolor de cabeza, coriza, tos intensa, dolores musculares y compromiso del estado general”. Y se diferencia de los resfríos comunes porque, “estos son cuadros virales, generalmente con síntomas leves, principalmente rinitis aguda, malestar faríngeo y fiebre de poca intensidad, limitados a pocos días y generalmente sin complicaciones”, especifica.

Imagen: Pixabay.com

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Es por esto que el doctor es enfático en señalar que contagiarse con este virus, “puede ser grave y mortal en pacientes con enfermedades crónicas, obesos, embarazadas, lactantes e inmunosuprimidos. En estos pacientes puede producir neumonías graves, con insuficiencia respiratorias severa, descompensación importante de sus enfermedades basales y hasta ser mortal entre un 20 y un 40%”.

Por qué debes vacunarte

El experto señala que debido a la condición altamente contagiosa de la influenza, anualmente se promueve su vacunación a través de una campaña liderada por el Ministerio de Salud. Sin embargo, muchos dudan de su efectividad. Por esto nos aclara las dudas más frecuentes a continuación.

– ¿Qué tipo de influenza previene la campaña de vacunación?

Actualmente existen dos tipos de vacuna de influenza en el mercado. La trivalente, del MINSAL. que protege contra 3 tipos de influenza A: la H1N1, H3N2 e influenza B. En los vacunatorios privados se dispone además de una vacuna tetravelente, que tiene igual cobertura que la anterior, pero dos cepas de influenza B. Ambas están dirigidas contra la influenza A y B que circularía este invierno en nuestro país.

– ¿La vacuna evita adquirir la enfermedad o sólo tenerla en una intensidad menor?

La vacuna busca prevenir que se adquiera la infección, pero, además, en caso de que se provoque el contagio, que esta infección sea menos severa. Es posible que a pesar de estar vacunado uno igual se infecte, y eso dependerá de la respuesta de cada uno a la vacuna, como a la carga de virus a la que uno se expone.

Imagen: Pixabay.com

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– ¿Cómo se evita el contagio de esta enfermedad?

Considerando medidas generales básicas, como evitar lugares muy congestionados en periodos invernales, evitar contacto con enfermos de influenza, lavarse las manos, cubrir la boca con el brazo al toser y vacunarse anualmente contra la influenza.

– ¿Debo vacunarme si no soy parte de la población de riesgo?

Sí, porque existe el riesgo, al contagiarse, de transmitir la infección a otras personas que sí pueden tener factores de riesgo y que no pueden vacunarse o que no se han vacunado.

– ¿Para quiénes NO está indicada esta vacuna?

La vacuna es muy segura, pero está contraindicada en quienes han presentado una reacción alérgica severa a la vacuna o a sus componentes (como el huevo), y complicaciones severas a dosis previas de la vacuna. Además, no se recomienda en embarazadas en el primer trimestre (antes de 13 semanas de gestación) y menores de 6 meses de edad. En estos grupos se recomienda la vacunación capullo, es decir, de su entorno para evitar la infección. En individuos que estén cursando enfermedades o infecciones agudas en las últimas 48 horas, se recomienda aplazar temporalmente la vacunación, hasta que el cuadro esté controlado o resuelto.

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